米航空宇宙局(NASA)のカッシーニ探査機により人類は大きな成果を上げました。

現在は土星最大の衛星タイタンに接近中。

これからもたくさんのデータを送ってくる予定ですが、5か月後には落下し、13年間の役目が終わります。

そんなカッシーニ探査機を称えてGoogleロゴが変更されたんですが、実はすでに燃料切れだった事が判明!

 
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カッシーニ探査機とは?

今から12年前の2004年7月1日、探査機一台が人類初の土星の軌道に進入ました。

その探査機がの米航空宇宙局(NASA)と欧州宇宙局(ESA)が1997年10月に打ち上げたカッシーニ探査機「Cassini Huygens Spacecraft」です。

カッシーニ探査機は7年間も宇宙を飛行して土星の軌道に進入しました。

宇宙船はカッシーニ探査機ホイヘンス二つの部分で構成されています。

ホイヘンスは母船から分離され、2005年1月タイタンの表面に着陸してバッテリーが尽きるまで、一時間以上データを送り続けて寿命果たしました。

これまでカッシーニ探査機は美しい輪に輝く「神秘の惑星」と呼ばれている土星と衛星の姿を撮影しています。

探査10周年だった2014年までにカッシーニ探査機は計500GBのデータをおくってきており、3000本以上の論文の資料になりました。

カッシーニ探査機のおかげで人類は土星や周囲の輪と六角形台風の姿、メタン海があるタイタンの秘密が明らかになりました。

このように大きな業績を残したカッシーニ探査機は今年の9月に役名を終えます。

カッシーニ探査機が撮影した土星写真綺麗すぎる!

こちらがカッシーニ探査機が撮影した超高画質の土星写真。

カッシーニ探査機の土星写真

カッシーニ探査機の土星写真1

この赤い渦巻きのようなものは地球のハリケーンより約20倍も大きい超巨大ハリケーンなのです。

さらにこちらの写真をご覧ください。

カッシーニ探査機の土星写真

これが土星の北極6角形の様子を撮影した写真。

 
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カッシーニ探査機はすでに燃料切れだった?

カッシーニ探査機は土星F輪の一番外側に回り、衛星エンケラドスと太陽系で最も生命体がいる可能性が高いタイタンを探査し、任務を終える予定です。

その後、カッシーニ探査機は土星表面基準万4000kmまで接近して土星の重力と磁場を調査し、輪の物質や大気を分析します。

これほど人類に様々な発見や成果を贈ってくれたカッシーニ探査機。

実はカッシーニ探査機はすでに期待していた寿命を4年も越えており、燃料もなくなっているようです。

カッシーニ探査機の名前の由来

カッシーニ・ホイヘンス・ミッションと呼ばれていた土星調査は18ヶ国の科学者260人が参加した超巨大なプロジェクトでした。

そんな大勢の中で一体誰の名前があげられたのか?

プロジェクトチームのリーダー?

実はカッシーニという名はイタリア出身のフランス天文学者だったんです。

彼の正式な名前はジョヴァンニ・ドメニコ・カッシーニ。

ではなぜそんな彼の名がついたのか?

調べてみるとジョヴァンニ・ドメニコ・カッシーニも本当にたくさんの業績を残していたんです。

その中でも有名なのが土星の4つの衛星の発見、そして惑星観測に関する功績でした。

さすがにそんな彼なら土星探査機に命名されても誰もが納得したでしょう。

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